阪神タイガース 暗黒時代とは

阪神タイガースの暗黒時代
1985年、吉田義男監督率いる阪神タイガースは日本一に輝きます。バース・掛布・岡田の強力クリーンアップを核とした打線は、そのあと数年間はその強さを見せつけてくれるものだと、阪神ファン以外でも感じていたものです。

しかし文字通り、阪神タイガースは坂を転げ落ちるようにその力を失います。翌1986年は3位。バースは当時セリーグ史上最高打率である.389をマーク。首位奪還を期待された翌1987年はなんと最下位。バースも解雇。

「阪神タイガースの暗黒時代」はいつからいつまでと明確に示されているものはありませんが、個人的にはこの1987年が事実上暗黒時代のスタートではないかと思っています。

 

ここで、1987年以降の阪神タイガースの監督と順位をみてましょう。
1987 吉田 義男 6
1988 村山 実  6
1989 村山 実  5
1990 中村 勝広 6
1991 中村 勝広 6
1992 中村 勝広 2
1993 中村 勝広 4
1994 中村 勝広 4
1995 中村 勝広 6
1996 藤田 平  6
1997 吉田 義男 5
1998 吉田 義男 6
1999 野村 克也 6
2000 野村 克也 6
2001 野村 克也 6
2002 星野 仙一 4

6・5・6・5。。。と並ぶなか、1つだけ「2」があります。1992年。亀新フィーバーで大躍進した年です。

シーズン終盤までのちに阪神タイガースの監督となる野村克也率いるヤクルトスワローズとデッドヒートを繰り広げたのですが、ここ一番のゲームでことごとく敗れ、残念ながらペナントを手に入れることはできませんでした。昔からそうなんです。阪神は。

 

象徴的なゲームがこれですね。

八木裕 幻のサヨナラホームラン 1992年9月11日 甲子園
中井美穂が若い!

 

しかし、また翌年からはBクラスに落ち着きます。92年にセンセーショナルなデビューを飾った亀山も、毎年開幕前には「今年は3割30盗塁だ!」などという見出しが踊りながらも、その後は目立った活躍なく。1997年のシーズンを最後に引退します。

 

低迷を続ける阪神タイガース、フロントも「これではいかん」ということでようやく重い腰を上げます。

1999年、野村克也氏が阪神タイガースの監督に就任し「弱者が強者に勝つ野球」を選手たちにつたえます。2001年に退団するまで野村監督は在籍選手にその術を伝えながら、ドラフトやトレードなどで補強する選手を選ぶ際にも、その色を濃く出します。

野村監督時代に入団した選手は

  • 遠山奬志投手(ロッテから戦力外通告)〜左のワンポイントとして活躍。読売の松井・高橋をして「顔も見たくない」と言わしめた」
  • 赤星憲広選手〜アマチュア時代、たまたま他の選手を見に来ていた野村監督がその足に目を付け獲得。
  • 沖原佳典選手〜当時27歳と高年齢ながらも、守備力を買われ2000年ドラフト6位指名。
  • 藤本敦士選手〜遊撃手を探すために社会人野球を観戦していた野村監督の目に止まる。2000年ドラフト7位指名

などなど、「ひとくせある」「足のある」選手を次々に獲得します。

残念ながら、野村監督時代の阪神タイガースは3年連続最下位でしたが、暗黒時代を抜けるための種はこのときに撒かれていたのです。

 

2001年シーズンオフ。野村監督突然の退団のあと、次に招聘した監督は直前まで中日ドラゴンズを指揮していた星野仙一氏でした。2002年は4位に終わるものの、ストーブリーグでは金本知憲選手をFAで獲得、生え抜き選手の大量解雇など、チームの大改革を行い歓喜の2003年を迎えます。

ようやく16年(1986年から数えて18年とする説もあり)に渡る、阪神タイガースの暗黒時代は幕を閉じるのです。

 

暗黒時代の名選手たち(思いつきで抜粋)

亀山努

阪神 亀山 画像
生涯成績 .265 14本 72打点

新庄剛志

阪神 新庄 画像
生涯成績 .254 205本 716打点(NPBのみ)

仲田幸司

阪神 マイク仲田 画像
生涯成績 防御率4.06 57勝99敗 奪三振1158(ロッテ時代含む)

藪恵壹

藪 阪神 画像
生涯成績 防御率3.58 84勝106敗 奪三振1035

マット・キーオ

阪神 キーオ 画像
生涯成績 防御率4.17 45勝44敗 奪三振590(NPBのみ)

和田豊

阪神 和田 現役 画像
生涯成績 .291 29本 407打点 212犠打

大野久

阪神 大野 画像
生涯成績 .259 23本 160打点 138盗塁

山田勝彦

阪神 山田勝彦
生涯成績 .205 21本 130打点

大豊泰昭

阪神 大豊 画像
生涯成績 .266 277本 722打点(中日時代含む)

遠山奬志

阪神 遠山 松井キラー 画像
生涯成績 防御率4.38 16勝22敗5S

伊藤敦規

阪神 イトアツ 画像
生涯成績 防御率3.76 56勝51敗 11S

金子誠一

阪神 金子 画像
生涯成績 .225 11本 40打点

 

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虎講師でした。

 

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